Appreciation of Chinese Cuisine 101 with Fuchsia Dunlop

I’ve changed the blog’s tag line to “Bridging the Culinary Gap”, a kind of mission statement to guide the blog’s content, though I don’t know how well I will hold myself to that ;).

So today, I want to recommend a book, Shark’s Fin and Sichuan Pepper,  a memoir written by Fuchsia Dunlop, where she narrates her culinary adventures in China. She was lucky enough to live in China, in Chengdu, at a time where the country was not yet a highly sought destination, and where the internet was nonexistent, or at least, she had no access to it. Hard to imagine in today’s world, right?

She jumped on the opportunity to embark in a cooking program at the Sichuan Higher Institute of Cuisine, where she learned the basics of Sichuanese cooking, and gained an understanding of the Chinese way of appreciating food. She also takes us in the streets of Chengdu, the deep countryside of Hunan, the remote Xinjiang territory with its Uyghur population, and many other destinations that she discovers through a culinary lense.

Though the book mainly deals with mainland China, a lot of Dunlop’s observations also greatly applies to Taïwan. She has actually also spent some time on the island to learn Chinese, and briefly mentions one of her travels back in Taipei. I must warn you, that reading the book will make you want to buy a ticket to Chengdu, and experience the fiery food of Sichuan, that’s the effect it had on me at least.
All in all, the book provides great background information about the Chinese way of eating and cooking, allows us to get better acquainted with all those “strange” dishes or “bizarre” animal parts, and approach Chinese food with a more open mind. For those in Taïwan, the book is available in English at Eslite Bookstore.

To illustrate the part where Fuchsia Dunlop recalls her culinary school days, check out the Chengdu Culinary Chronicles, the pictures alone vividly complement Dunlop’s anecdoctes.

Since her first publication, Dunlop has become a Chinese culinary ambassador to the Western world. She pens many articles for various media, and also acts as knowledgeable guide about Chinese gastronomy. To learn more about her and Chinese culinary culture, here are some of my favorites links:

Now, what are you waiting for? Go get the book, and who knows, maybe it’ll convince you to try out those chicken feet you’ve been fearing for so long ;).

Pour mieux comprendre la gastronomie Chinoise, je vous présente aujourd’hui un livre retraçant les aventures de Fuchsia Dunlop en Chine, dans la région du Sichuan. L’ouvrage est malheureusement seulement disponible en anglais pour l’instant, mais le contenu vaut certainement le petit effort linguistique requis pour la lecture.

Le livre intitulé Shark’s Fin and Sichuan Pepper, est une collection d’anecdotes où l’auteure nous emmène d’abord avec elle sur les bancs du Sichuan Higher Institute of Cuisine, une école de cuisine réputé en Chine. On la suit dans les rues de Chengdu pour ses gargottes préférés, on s’enfonce au fin fond du Hunan dans le village natal de Mao, on part avec elle dans la contrée éloignée du Xinjiang à la recherche de viande de chameau, et bien d’autres destinations encore qu’elle découvre à travers l’angle culinaire.

Je recommande vivement ce livre qui explique plutôt bien les subtilités de la gastronomie chinoise, qui nous permet ainsi de mieux appréhender tout ces plats qui ont l’air “étrange”, et pour son invitation à une ouverture d’esprit et d’appétit vers une culture culinaire qui reste encore trop incomprise. Pour ceux qui sont à Taïwan, le livre est disponible dans les librairies Eslite Bookstore.

La majorité des lieux visités se situent en Chine continentale, mais pour autant, les observations et  remarques de l’auteure sont tout aussi pertinents quant à la culture culinaire Taïwanaise. Fuchsia Dunlop est par ailleure familière avec l’île puisqu’elle y a étudié le Chinois à Taipei.

Pour complémenter cette lecture, voici quelques liens sélectionné par mes soins :):

Voilà, il ne vous reste plus qu’à découvrir le livre par vous-même. Bonne lecture!


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