Geek Survival Tip to Decipher a Menu in Chinese

Going out to eat in any foreign country without any knowledge of the language is a pretty heavy handicap. Sure, you can feel adventurous picking stuff randomly from the menu, but frankly, if possible at all, I’d rather spare myself from bad surprises and disappointments.

So let me introduce you to Pleco‘s Optical Character Recognizer (OCR), available on iOS and Android. For $14.95, it’ll follow you everywhere, and help you decipher menus in Chinese without actually having to learn the language, how cool is that? Of course, its usage is not limited to reading menus, and can come in handy in many other situations.

Other Chinese OCR applications exists out there, but I’m singling out Pleco because I’m a big fan of what they do. Their free version offers just what I need to progress on this never-ending Chinese learning journey. So truth be told, I have actually never used their OCR upgrade, but Benny the Irish Polyglot has tested it and fully endorses it. To see how it works, watch his video, starting at about 5:00,  where he does a live demonstration at a food court in Taipei.

 

More about Pleco:

 


Ah là là, les menus à Taïwan, c’est vraiment du Chinois, dans tout les sens du terme! Eh oui, quelle galère pour commander si on ne maîtrise pas la langue de Confucius. Certes, il peut être amusant de choisir des plats au hasard, mais dans la mesure du possible, n’est-il pas préférable d’éviter les mauvaises surprises?

Je recommande donc l’application Pleco et son option (payante) de Reconnaissance Optique de Caractères ROC (en anglais: Optical Character Recognizer OCR ), disponible sur iOS et Android. Il existe d’autres applications ROC, mais étant une avide utilisatrice et fan de la simple version gratuite de Pleco, je ne peux qu’imaginer l’utilité de leurs divers modules payants. Pour $14,95 (~11€), vous pourrez enfin décoder les menus en chinois sans avoir besoin d’apprendre la langue, et cela se révélera pratique dans bien d’autres situations. Le dictionnaire de Pleco est par défaut en anglais, mais il existe un dictionnaire Chinois-Français, CFDICT, qui peut être téléchargé et installé gratuitement (iOS, Android).

À vrai dire, je n’ai jamais utilisé le module ROC de Pleco, mais le Polyglotte Irlandais Benny l’a testé et l’approuve de tout cœur, comme il nous le montre dans sa vidéo, à partir de 5:00, où il en fait une démonstration dans une aire de restauration à Taipei.

(last updated: 2014/08/08 五)

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